Les mercenaires celtes en Méditerranée : Ve-Ier siècles avant J.-C.

Les mercenaires celtes en Méditerranée : Ve-Ier siècles avant J.-C

Luc Baray. Lemme, 2015. (Illustoria).

Du Ve siècle à la fin du Ier siècle av. notre ère, des milliers de Gaulois, Celtes danubiens et Galates, fantassins et cavaliers, servirent par contingents entiers dans les armées méditerranéennes comme mercenaires ou alliés. Les généraux de Carthage, Hamilcar et Hannibal, Denys de Syracuse, tyran grec de Sicile, les rois grecs d’Asie mineure, de Syrie, de Palestine et d’Égypte, Cléopâtre et Hérode le Grand de Judée, furent leurs employeurs.

Réputés pour leur bravoure au combat, équipés de la lance, de l’épée de fer et d’un grand bouclier ovale, du casque et de la cotte de mailles, leur cou cerclé du torque, les mercenaires celtes furent de tous les conflits et de toutes les batailles en Italie, en Afrique du Nord, jusqu’au Proche-Orient. La conquête de la Gaule par César mit un terme au mercenariat celtique ; les Gaulois devenant des auxiliaires des légions romaines à partir de cette époque.

Jean-Paul Brethenoux

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